新秀狂潮!光芒绽放在季后赛,03和17代选秀相似度极高

忘了年度最佳新秀吧,除非你去问Donovan Mitchell,否则这个奖项的归属已经失去悬念。今年是属于新秀的一年。球迷们纷纷涌向拉斯维加斯夏季联赛,就为了看一眼湖人新后卫Lonzo Ball和他那同样出名的鞋。Markelle Fultz神祕的肩伤和出了故障的跳投牵动着从76人球迷到管理层的心。虽然大多数专家在例行赛结束前就给Ben Simmons戴上了年度最佳新秀的桂冠,Mitchell还是活生生地把这个奖项的评选变成了关于「新秀」一词字面意思的辩论。

新秀狂潮!光芒绽放在季后赛,03和17代选秀相似度极高

今年的新秀(是的,包括Simmons)对联盟的影响并没有随着例行赛的结束而结束。Jayson Tatum在打入东区冠军赛的塞尔提克队中拿下了最多的季后赛得分,Simmons成为继魔术强森之后第一位在新秀赛季季后赛中拿下大三元的球员,Mitchell在他生涯的前七场季后赛中均拿下20+,在他上场的全部11场比赛中有9场得分20+。我们总是说,经验对于在季后赛中获得成功非常重要,但这一群新秀打破了这个常识。

自从1983-84赛季季后赛扩军至16支队伍以来,从来没有像今年那样,有超过一名新秀参加了超过一轮系列赛,还能够场均拿下15分,而今年有三个。让我们再进一步比较,去年季后赛得分最高的新秀是亚特兰大老鹰队的Taurean Prince(场均11.2分)。前年是印第安纳溜马队的Myles Turner(场均10.3分),第二名是当时在达拉斯独行侠队的前锋Justin Anderson(9.4分)。再前一年则是25岁的篮网大龄新秀Bojan Bogdanovic(场均10.3分)。这些球员没有一位赢下过一轮系列赛,也没有谁能在他们的系列赛中打上什幺印记。而今年季后赛,几乎每晚你都能看到一个一年级新秀带领着他年轻的队伍努力厮杀着。

儘管犹他爵士在当地时间週二被淘汰了,Mitchell的光芒也无法被掩盖。他对球队的影响鲜有前人能做到:在NBA历史上,新秀赛季即能进入季后赛第二轮且场均得分比Mitchell高的只有贾霸(他那时候的名字还是Lew Alcindor))、Wilt Chamberlain、George Mikan和Elgin Baylor,这些人的新秀赛季都在1970年以前。

在首轮对上雷霆时,Mitchell和Russell Westbrook的得分输出几乎相同(整个系列赛威斯布鲁克拿下176分,Mitchell拿下171分),Mitchell的投篮命中率还高于这位去年的MVP,并经常在转换进攻中追着打击后者。Mitchell一次又一次地撕开雷霆的防线,让全明星防守人成为他的集锦背景板。在送雷霆回家钓鱼的第六场比赛里,这位新秀拿下38分。

第二轮,火箭压制了爵士却无法锁死Mitchell,还是让他每场拿下将近20分。Mitchell还在G5的第三节突然开始砍分,单节拿下20分,给了爵士多赢一场的希望。这是他这个赛季最惊豔的夜晚。

去年夏天,在Gordon Hayward出走波士顿之后,Mitchell获得了无限的进攻开火权,而我们接下来要谈的这位新秀也是因为亲爱的Gordon Hayward而获得了大量上场机会。随着Hayward在赛季开始第五分钟即受伤报销,Kyrie Irving在3月也加入报销团,Marcus Smart因为拇指受伤缺席了首轮前四战,Tatum需要承担起带领球队得分的重任。就像是第一次出去野营就被当成了领队一样。值得称道的是,Tatum打起来简直就是个30岁的老油条,每场出战35.2分钟,而且从首轮对上公鹿的G5开始,每一场都能拿下20多分。对上76人的首场比赛,他绽放出了最耀眼的光芒,40分钟16次出手拿下28分。

而新秀三人组的最后一位——Ben Simmons,则和前两位形成了鲜明的对比。和Tatum、Mitchell不同的是,Simmons的主要任务不是得分,而是除了得分其他啥都干。Simmons不会投篮,他也知道这一点,所以他几乎从不投篮。但他所做的其他一切对76人都很重要。和塞尔提克的系列赛里,迷茫的Simmons几乎成了压死76人的最后一根稻草。在对上迈阿密热火时,Simmons和例行赛的他没什幺区别,场均18.2分,10.6篮板,9助攻帮助费城对迈阿密完成绅士横扫。但是塞尔提克把Simmons活活变成了一个半场球员,逼迫他投篮,一进内线就死死钳住他。就这样,Simmons迷失了,他的球队也一样。

就算第二轮表现低迷,Simmons仍然拿下了大多数新秀都会满意的数据:场均16.3分,9.4篮板,7.7助攻。历史上能在新秀赛季季后赛拿下15+7+7的除了他就只剩魔术强森和Chris Webber了。

除了成功之外,真正让这些新秀脱颖而出的,是他们承担的责任。他们每个人在季后赛的进攻机会率都超过了20%,这意味着他们在场上的出手机会是高于场上五人的平均值的。上一次能有三个新秀在季后赛里做到这一点还是在2004年,那是03黄金一代新秀的第一次季后赛。那届选秀的状元认为这两年(03一代和17一代)的新秀相似度颇高。

「看看今年的这些新秀吧……这可能是03一代之后最好的一届了。」LeBron James在採访中说道。

但是LeBron James并没有进入2004年的季后赛,当年Paul Silas执教的看克里夫兰骑士以35胜47负的战绩无缘季后赛。(当年那三位进攻使用率在20%以上的新秀是Dwyane Wade,Carmelo Anthony和达拉斯的Marquis Daniels,后两位没能赢下哪怕一轮系列赛)今年这三位新秀表现如此优异的另一个原因是他们都是乐透秀,他们自己的实力加上好运气帮他们都跨过了第一轮。

Simmons和首轮G3之后再没出过场(在那之前也很少上场)的Fultz是自Derrick Rose之后仅有的在新秀赛季就打进季后赛的状元秀。自从1983-84赛季季后赛扩军以来,也只有9位状元能做到这点。Simmons在因伤缺席第一年之后的回归让费城76人的过程更进一步;选秀权的交易将Tatum送去了上赛季东区战绩第一的塞尔提克;而Mitchell加入了一个球员稳定,却缺少得分手(Hayward出走波士顿)的球队,这简直不能更适合他了。

这些出色的新秀之所以能接管比赛,部分原因在于他们原本就是先发阵容的成员:有六名新秀在今年的季后赛里先发出场,这本身并不值得注意——2015-16赛季、2016-17赛季的数字也是6个。你还记得Salah Mejri在2015-16赛季在独行侠的表现吗?真正让人津津乐道的是他们中有多少人能在先发出场时帮助球队赢球。前文提到的新秀三人组,加上Royce O’Neale和OG Anunoby共五名新秀在第二轮先发出场,是自1989-90赛季以来人数最多的一年。落选秀O’Neale能在爵士先发出场只是因为Ricky Rubio受伤,Anunoby是例行赛东区第一的常规先发,还是暴龙阵中防守对方持球人的第一选择,只是貌似不太成功,他们第二轮被克里夫兰「詹姆斯队」横扫了。假如Tatum能在东区冠军赛先发出场,他会成为自季后赛扩军以来仅有的10名在分区冠军赛先发出场的新秀。

现在,Tatum也将成为这个新秀三人组唯一一个没被淘汰的了。Chris Paul可能算一个西冠新秀吧,但总冠军赛门票的竞争可不是这幺一回事。这里满地都是老油条,骑士、火箭、勇士是联盟中年龄最大的四支球队里的三支。他们三支球队里的所有新秀今年季后赛的上场时间加起来还不到100分钟。

为了延续这场新秀狂潮,Tatum需要帮助他的球队战胜骑士,不然就得找一个新面孔出现在总冠军赛的舞台上。要说这一届新秀有什幺缺陷的话,那就是深度,除了前文提到的新秀三人组之外,只有Anunoby能有点影响力,所以我们的全新秀季后赛阵容还缺少第五个人。也许是Jordan Bell——勇士教头Steve Kerr说他能在西区冠军赛扮演一个角色——在对上休士顿的比赛里拿下关键双十吧;或者Cedi Osman重新出现在骑士的轮换阵容之中?考虑到他们的同龄人在过去这一个月里的表现,他们会更上一层楼的。